„Už to, že jsme v semifinále, je pro nás úspěch. Dojít takhle daleko se nepodaří každý rok. Zápas bereme se vší vážností. Do utkání půjdeme v nejsilnějším možném složení a naplno. Budeme chtít uspět a zabojovat o finále. K tomu se musí sejít všechno," uvedl asistent zlínského trenéra Lukáš Motal.

Oba týmy vědí, jak chutná triumf v domácím poháru. Západočeši se radovali v roce 2010, ševci zvedli trofej nad hlavu v květnu 2017, kdy na Andrově stadionu v Olomouci v dramatickém finále zdolali gólem Roberta Bartolomea druholigovou Opavu 1:0 a zjistili si přímou účast v základní skupině Evropské ligy.

Zlíňané by podobný úspěch rádi zopakovali.

„Plzeň je kvalitní mančaft, špička naší ligy, udělala úspěch v evropských pohárech. V éře, kdy Zlín pohár vyhrál, se v semifinále zvítězilo na Slavii. Teď je to takový podobný zápas. Jedeme ven, zase k velkému favoritovi. Už tehdy se ukázalo, že není nemožné postoupit. Budeme chtít tohle zopakovat," prohlásil Motal.

Ševci do semifinále dokráčeli i o rok později, to ale nestačili na Jablonec, kterému na Střelnici podlehli 0:1. Zápas tehdy rozhodl Lukáš Masopust.

Krajský výběr Zlínska ve 2. kole Regions' Cupu zvítězil v ostravském areálu Vista nad domácím Moravskoslezským krajem po penaltovém rozstřelu.
Semifinále fotbalového Regions Cupu se odložilo! Proč a na kdy?

V dalších letech už se Moravanům tolik nedařilo, mezi čtyři nejlepší týmy znovu proklouzli až letos.

Cestou do semifinále vyřadili divizní Lanžhot (1:0), třetiligový Uničov (2:1) a prvoligový Baník Ostrava (1:0), všechny tři duely odehráli venku.

Doma až ve čtvrtfinále hostili Liberec, který jsme zdolali 2:1 po prodloužení. Nyní vyzvou Plzeň.

Západočeši nejprve na podzim uspěli v Mariánských Lázních, pak si venku poradili s Olomoucí i Jabloncem.

Plzeňští mají velkou motivaci uspět, protože v boji o titul ztrácejí z třetí pozice na vedoucí Spartu už čtrnáct bodů a rádi by získali alespoň jednu trofej.

„Chceme pro fanoušky dotáhnout finále do Plzně a věříme, že se nám to povede. Víme, že když postoupíme, měli bychom doma Spartu. To je cíl, který teď máme před sebou," prohlásil asistent trenéra plzeňské Viktorie Jan Trousil.

Chorého a spol. může případný postup přes Zlín prakticky stoprocentně nasměrovat k účasti v kvalifikaci příštího ročníku Evropské ligy.

Fotbalisté Kvasic (v červeném) v sobotním 18. kole krajského přeboru potvrdili roli favorita a před vlastními fanoušky porazili Osvětimany 4:0.
Krajský přebor: obrat Hluku až v nastavení, Štítná lídra potrápila

I kdyby poté ve finále podlehli Spartě, přešla by na ně účast v druhé nejkvalitnější klubové soutěži UEFA na coby už nyní skoro jistě třetí tým v lize.

Západočeši se na podzim zapsali do historie Evropské konferenční ligy, když v základní skupině vyhráli všech šest utkání a s osmnácti body vyrovnala rekord londýnského West Hamu z minulé sezony.

Spanilou jízdu Evropou zakončili jako poslední tuzemský zástupce minulý čtvrtek, když vypadli až ve čtvrtfinále s italskou Fiorentinou, které v odvetě podlehli 0:2 v prodloužení.

„Českému fotbalu udělali jméno, získali body do koeficientu. Všichni jsme jim fandili,“ prohlásil Motal.

Zlíňané nespoléhají na možnou únavu západočeského soupeře z náročného programu posledních týdnů. „Plzeň má velmi široký kádr. Hráči jsou na to zvyklí, teď hrávali třikrát týdně často," řekl Motal.

Fotbalisté Plzně o víkendu remizovali ve 29. kole první ligy na Slovácku 1:1 a protáhli ligovou sérii bez prohry na deset utkání. Sestava ale jistě dozná velkých změn, hrát budou obvyklé opory.

Ševci se ale nebojí, mají slušnou formu, byť soupeř je obrovským favoritem i proto, že zvítězil v posledních sedmi vzájemných ligových duelech.

V února doma porazil ševce 3:0 a na podzim na stadionu soupeře triumfoval drtivě 7:1.

„Zlín je houževnatý a nebezpečný soupeř. V lize teď usiluje o to, aby na tom byl co nejlépe před nadstavbou a měl dobrou pozici v boji o záchranu. Každopádně se v poslední době zlepšil," všímá si Trousil.

Jablonec - Zlín
Jablonec máme pořád na dostřel, těší Červenku. Proč nehrál záložník Slončík?

Trenér Zlína Bronislav Červenka nemůže v semifinále poháru využít služeb Libora Holíka. Navrátilec na Letné u nás totiž hostuje právě z Plzně, takže po dohodě klubů nenastoupí. Fit jsou naopak Filip Žák a David Tkáč.

Zápas Plzně se Zlínem začne ve středu v 18:00. Termín finále dosud nebyl určen, v úvahu připadá středa 8. nebo 22. května. Hrát se bude na stadionu hůře postaveného týmu v pohárovém koeficientu za posledních pět let, loňský finalista a lídr ligové tabulky Sparta se tak představí venku.