„Trochu jsme ze série venkovních utkání měli obavu. Nakonec jsme však uhráli slušný bodový zisk. Porazili jsme Spartu a Třinec, takže můžeme být spokojeni,“ míní Venera, přestože předchozí dva duely jeho celek ztratil a naposledy padl u čtrnáctého Brna.

Jihočeši momentálně neoplývají vysokou formou. Nevyhráli posledních šest střetnutí a vydřeli pouze čtyři body za prohry v prodloužení, nebo po samostatných nájezdech. Trenér Zlína však nepříznivé sérii nejbližšího protivníka nedává žádný význam.

„Jsou nepříjemným a houževnatým soupeřem, který bojuje na hranici play off. Určitě budou hodně kousat a my se na ně musíme připravit,“ varuje před podceněním.

Ačkoliv příchod nového roku byl ve znamení bouřlivých oslav, zlínských hokejistů se bujarý večírek téměř netýkal. Venera prý nemusel hráče k dodržování životosprávy nijak zvláště upozorňovat.

„Kluci jsou rozumní a vědí, co si mohou dovolit. Každému přece bylo jasné, že již v neděli hrajeme, takže tomu také přizpůsobili režim,“ podotkl Venera, jenž také zvolil spíše střídmější uvítání nového roku. „Stejně jako ostatní jsem jej strávil v rodinném kruhu. Nic výjimečného.“

Kromě zraněného obránce Jiřího Kučného a brankářské jedničky Sedláčka, který reprezentuje juniorský tým do 20 let na mistrovství světa v Kanadě, nebude nikoho v prvním duelu roku 2010 postrádat.

PSG ZLÍN – ČESKÉ BUDĚJOVICE neděle od 17.00

Vzájemná bilance: 62 zápasů, 22 vítězství – 5 vítězství v prodl. – 14 remíz – 5 porážek – 16 porážek, skóre 184:177, 83 bodů. Úspěšnost celkem: 52.53 %

Doma: 31, 16 – 3 – 6 – 4 – 2, 109:73, 55 bodů. Úspěšnost doma: 69.62 %

Venku: 31, 6 – 2 – 8 – 1 – 14, 75:104, 28 bodů. Úspěšnost venku: 35.44 %

Nejvyšší vítězství doma: 7:0, 6. 12. 1996

Nejvyšší prohra doma: 2:5, 1. 12. 2000

Nejvyšší vítězství venku: 8:4, 28. 10. 1994

Nejvyšší prohra venku: 0:7, 22. 10. 1996

Domácí zápasy: 6:0, 4:3 p (1993/1994), 4:3, 6:4 (1994/1995), 5:2, 2:2p (1995/1996), 5:3, 7:0 (1996/1997), 5:1, 1:1 (1997/1998), 1:1, 3:3 (1998/1999), 2:1, 5:4 (1999/2000), 7:2, 2:5 (2000/2001), 2:1, 3:3p (2001/2002), 3:4 p, 1:2 p (2002/2003), 5:3, 3:2 p (2003/2004), 5:1, 1:1 p (2005/2006), 5:4, 3:4 sn (2006/2007), 2:1, 0:4 (2007/2008), 1:2 p, 5:4 sn (2008/2009), 5:1 (2009/2010).

Sestava Č. Budějovic z posledního kola: Turek (na sam. nájezdy Hrubec) – Tůma, Poživil, Gřegořek, Ptáček, Melichar, Snopek, Kotaška – Hudec, Vak, Veselý – Červený, Mikeska, Gulaš – Melichárek, Šimánek, Sailer – Kotrla, Mertl, Hřebejk – Micka.