„Rozhodla ho naše větší produktivita v koncovce," pochvaloval si asistent zlínského trenéra Juraj Jurík, jehož tým se vydrápal na 11. místo a ztrácí pouze dva body na elitní desítku zaručující předkolo play off.

Jenže naděje, aby se Zlín mohl prosadit, ševcům dával výkon Kašíka. Jestliže máte rádi hrdiny, byl to právě on. Dvaadvacetiletý zlínský brankář, který lapil všech 37 hradeckých pokusů. Druhým byl pak Pavel Kubiš, který rovněž naskočil ve druhé formaci s Holíkem a Říčkou do druhého zápasu po otřesu mozku a kromě důležité úvodní trefy z 27. minuty měl prsty i ve druhé, která Hradec pořádně zaskočila.

Kubiš toho během 11 minut na ledě stihl dost. Nejdřív ve 27. minutě se zjevil na útočné modré čáře, kde na něj zapomněl při střídání Jank, v pravý moment na něj narýsoval kolmici Holík a zlínský dravec v úniku přízemní ránou otevřel skóre.

Ve 47. minutě pak Kubiš sice nezpracoval kotouč, ale využil odrazu od mantinelu a před Kantorem našel najetého Čecha, který zakončil mezi betony.

O tři minuty později pak Zlín využil jedinou ze sedmi přesilovek. To Žižka nabil na modré čáře kolegovi Matějíčkovi, který se opřel do puku takovým způsobem, že pavouci v Kantorově brance museli bít na poplach. „Vsadili jsme na aktivní obranu, nehráli zataženě a snažili se napadat. Tím jsme to Hradci znepříjemnili a potom se na nás usmálo i štěstí, že jsme venku konečně dali nějaké góly. Myslím, že jsme zvítězili po zásluze," liboval si Jurík.

Jenže dlouho to byla urputná bitva, ve které měli opticky navrch domácí. Především pak v první třetině, kdy Kašík musel pochytat 16 střel, zatímco hradecký brankář musel zasahovat čtyřikrát. V první třetině měli domácí velice dobrý pohyb a byli důraznější v osobních soubojích, ale do nějakých větších šancí jsme je nepustili," liboval si Jurík. „Od druhé třetiny jsme se zlepšili v soubojích i v bruslení, hra se srovnala," všiml si trenér Zlína.

Hradec sice po dvou odložených zápasech kvůli epidemii nastoupil se všemi klíčovými hráči v čele s Vašíčkem, Mertlem či Kudrnou, ale prodělaná viróza byla na nich znát, přestože od začátku si šance dokázali vytvořit.

Ale s ubývajícím časem Hradci docházel vtip, nápad a možná i síly. Navíc ševci velmi dobře bránili, a to nejen v plném počtu na ledě, ale také v oslabení. Hradec si totiž v pěti přesilovkách příliš neškrtl.

V polovině zápasu třeba nevyužil možnost minutové dvojnásobné přesilovky, ale nesehráli ji příliš dobře. Naopak nebezpečně pálil Čajánek a z trestné lavice se do brejku hrnul Veselý, ale zakončení mu ztížil Pilař. Přesto se ševci nakonec prosadili. „Věděli jsme, s čím Zlín přijede a měli jsme něco připravené. Vzápětí jsme ale byli schopni udělat všechno špatně. Když na to jdeš profesorsky, a hlavně proti Zlínu, tak nemůžeš ani náhodou vyhrát. A nemůžeš dát ani gól. Přesně tak to vypadalo, víceméně si s námi dělali, co chtěli," štvalo kouče Mountfieldu Petera Draisaitla.

HRADEC KRÁLOVÉ – PSG ZLÍN 0:3 (Třetiny: 0:0, 0:1, 0:2)

Branky a nahrávky: 27. Kubiš (Holík, Kotvan), 47. F. Čech (Kubiš, Říčka), 50. Matějíček (Žižka, Čajánek). Rozhodčí: Polák, Hejduk – Brejcha, Suchánek. Vyloučení: 7:5. Využití: 0:1. Diváci: 3975.

Hradec Králové: Kantor – Dietz, Vydarený, Pilař, Jank, Pláněk, Vašíček, Plášil – Kudrna, Mertl, Šimánek – Dej, Kukumberg, Pospíšil – Vantuch, Knotek, Skokan – P. Beránek, Tvrdík, Kopta. Trenéři: Draisaitl a Kučera.

PSG Zlín: Kašík – Marušák, O. Horák, Matějíček, Žižka, Kotvan, Urbanec – J. Svoboda, Čajánek, O. Veselý – Kubiš, Holík, Říčka – Ondráček, Leška, Köhler – Šťastný, F. Čech. Trenéři: Rostislav Vlach, Jurík a Hrazdira.