První překážka: Mladá Boleslav, které velí David Výborný. Před třemi lety to byl on, kdo jej zlákal do města automobilů. Znají se, vždyť kdysi z jejich spolupráce profitoval i klub NHL Columbus Blue Jackets.

„Na Davida vzpomínám jen v dobrém. Je to duše týmu, osobnost svými zkušenostmi i tím, co dokázal. Je to skvělý člověk. Z pozice prvního centra i kapitána má v mužstvu výsadní roli," všímá si Balaštík. „Ale psát mu nebudu," odmítá zlínský snajpr pošťuchování před vzájemnou bitvou, kterou oba kluby vstoupí do nového extraligového ročníku.

Výborný však není jediný, se kterým Balaštík udržuje i po odchodu kontakt. „Kamaráda mám i kustoda, který přišel v době, kdy jsem tam hrával. Občas si napíšeme i s generálním manažerem panem Tůmou. Na začátku sezony si asi vyměníme pár esemesek," tuší Balaštík.

I on se podílel na krachu a sestupu klubu do první ligy v sezoně 2011/2012. Nyní se Mladá Boleslav vydrápala zpět mezi elitu. „Už za mě se tam vyměnili lidé ve vedení a hokej směřovali k lepšímu, třebaže nám to v sezoně nakonec nevyšlo. Ale všechno zlé je k něčemu dobré. Boleslav je po dvou letech v extralize a já jsem rád, protože navzdory sestupu na angažmá vzpomínám v dobrém," tvrdí Balaštík.

I proto má zlínský útočník z elitní Leškovy formace o dění klubu přehled. „Změny jsem sledoval. Posilovali hodně v útoku. Osa je postavená kolem Davida Výborného a Michala Broše. To jsou první dva centři a osobnosti týmu. Je hodně znát i rukopis trenérů Výborného a Jelínka. Když jsem Boleslav sledoval v první lize, dali mu nějaký řád. V první lize hráli velice dobře," vybavuje si uherskohradiš­ťský rodák.

Přesto z pozice úřadujícího šampiona je papírovým favoritem zápasu Zlín. A to je zrádná role. „Je to ošidné a nevyzpytatelné. Ale pro nás je to jen dobře. Od prvního zápasu potřebujeme do extraligy vstoupit dobrým výkonem. A je nám jedno, co si zrovna o nás myslí soupeři," ví Balaštík.

O obhajobě mistrovského titulu v kabině však nikdo nemluví. Jako obvykle ševci nevyhlašují přehnané ambice. „Neřešíme to. Stejně jako vloni i předloni jsme se nebavili o nějakých cílech dlouho dopředu. Chceme být pokorní, zůstat nohama na zemi. To nás dostalo tam, kde jsme," nemá Balaštík s celým týmem důvod měnit cestu, která celý klub dostala na vrchol.

V historické tabulce střelců nejvyšší soutěže mu s 314 góly aktuálně patří 15. příčka. Dvě trefy mu schází na čtrnáctého Josefa Vimmera. Z hráčů, kteří kdy oblékli zlínský dres, je lepší na 7. místě už jen Richard Král s 367 góly. „Rád bych jej dostihl, proč ne. Ale není to hlavní meta a cíl. Když budu starší, tak se na tabulky mrknu. Ale není to to, co by mě hnalo dopředu," tvrdí Balaštík.

To ale se svými parťáky bude muset zapracovat na přesilovkách, se kterými ve Zlíně po přípravě nejsou spokojení. „Máme v pásmu víc prostoru. Přesto se nám nedaří, jak bychom chtěli. Ale věnujeme jim dost času. Bude to pro útočící mužstvo velká výhoda. Přesilovky budou rozhodovat zápasy," ví Balaštík.

Ačkoliv vedení klubu jednatel Patrik Kamas, prezident a primátor města Zlína Miroslav Adámek, legenda klubu Miroslav Okál nebo spoluhráč Radim Tesařík kandidují v komunálních volbách, Jaroslava Balaštíka na Uherskohradišťsku na volebních plakátech nenajdete. „Mě nikdo neoslovil a ani bych o tom neuvažoval. I kdyby mě oslovili, s díky bych odmítl," rozesmál se Balaštík.

Ten má totiž jiné plány: stále střílet hromady gólů.