Někdejší 47letý zadák s více než tisícovkou odehraných zápasů v NHL má pestrý životopis. Dvojnásobný vítěz Stanley cupu z roku 1994 (NY Rangers) a 1999 (Dalas Stars), olympijský vítěz z roku 1992.

„Je to vítaná konfrontace. Není běžnou záležitostí hrát s těmito celky. Bude to pro nás velká zkušenost porovnat se s hokejisty, kteří pravidelně hrají KHL,“ reagoval kouč Svoboda.

Soči bude mít ve druhé polovině února na severu Moravy soustředění, o dva dny dříve se utká s Brnem. S nabídkou odehrát utkání se šestým celkem západní konference KHL přišel manažer Třince Jan Peterek.

Třinec (v červeném) podlehl doma Zlínu
Opomíjený Šlahař zastavil Oceláře. Berani zaskočili Třinec

„Souhlasili jsme a jsme rádi, že můžeme změřit síly s velmi dobrým týmem z KHL,“ řekl sportovní manažer Zlína Jiří Šolc.

Soči však nebude kompletní, z jeho týmu se totiž olympijských her v jihokorejském Pchjongčchangu zúčastní český zadák Adam Polášek, bek Spojených států Jonathon Blum a kanadský útočník Eric O´Dell.

Během třítýdenní extraligové pauzy to však bude pro Zlín zároveň generálka na finiš extraligy. Podle Svobody je však jeden zápas dostačující.

„V předchozích týdnech jsme odehráli patnáct zápasů. Není to o tom, že bychom ztratili nějakou herní praxi. Neměli jsme ani prostor na kondiční přípravu mimo led. Chceme rozbourat stereotyp, ve kterém jsme v posledních týdnech byli. Aby kluci dostali novou chuť na hokej a těšili se na zápasy,“ vysvětluje Svoboda.

Po úterním vítězném zápase v Třinci dostali jeho svěřenci až do konce týdne volno.

„Máme za sebou náročný program, měli jsme toho až nad hlavu. Hrálo se každý druhý den. Kluci potřebují orazit a dostat novou chuť. Doléčí zranění, odpočinou si s rodinami. Následovat bude kondiční příprava s posilovnou. Máme tam i akci v podobě teambuildingu,“ nastínil program na následující tři týdny Svoboda, v němž se obejde bez obou Lotyšů Robertse Bukartse a Ralfse Freibergse, kteří odletěli domů na reprezentační akci a do Zlína se vrátí až v posledním týdnu před posledními třemi zápasy základní části extraligy.

Zlín zůstává po včerejší výhře Olomouce nad Pardubicemi na šestém místě, které jako poslední zaručuje vstupenku přímého postupu do čtvrtfinále.

Hokejová extraliga: Mountfield HK - Aukro Berani Zlín.
Berani prohráli v Hradci, víkend tří veteránů zakončil hattrickem Bednář

Ovšem se ztrátou jednoho bodu se dotahují právě Pardubice. Na jedenáctý Chomutov pak ševci mají náskok osmi bodů. Ve hře je devět bodů, ševcům k jistotě účasti minimálně v předkole play-off stačí jeden bod.

„V situaci, ve které jsme, nějaké napětí je. Ale není nic lepšího než to mít ve své moci a mít tu možnost šanci využít. Musí to i bavit lidi, Snad to dobře dopadne,“ věří Svoboda, který už vloni po nástupu na zlínskou střídačku zažil v posledním kole marný boj o desítku.

„Nechceme to v žádném případě nechávat na poslední kolo. Počítat člověk může, jak chce, ale až v samotném zápase vidíte šanci, nebo ne,“ ví Svoboda.

Zlín čeká pražská Sparta, poté Chomutov a aktuální lídr soutěže Plzeň. Vražedný los? „Ale pro koho, že?“ rozesmál se Svoboda.

„Stačí si přečíst výsledky. Je to šíleně vyrovnané, ale zároveň zajímavé. Takhle vyrovnané to od šestého do 12. místa snad ještě nebylo,“ myslí si zlínský stratég.

Hokejisté Aukro Berani Zlín se ve 46. kole extraligy postavili Olomouc.
Ondráček šest vteřin před koncem rozsekl bitvu s Olomoucí

Vizitka HK Soči
Soči hraje Kontinentální hokejovou ligu, do které vstoupilo v sezoně 2014/2015 po svém založení v roce 2014. Působí v Západní konferenci, konkrétně v Tarasovově divizi, a s předstihem si zajistilo v letošní sezoně postup po vyřazovacích bojů v play off o Gagarinův pohár. Soči je ve své konferenci na šestém místě a v divizi mu patří čtvrtá příčka. Hokejisté Soči sídlí v dějišti zimní olympiády 2014 a domácí zápasy hrají v moderní olympijské hale Bolšoj. V logu klubu a na dresech je vyobrazen leopard. V prvních sezonách byl hlavním trenérem hokejového klubu v Soči bývalý hráč NHL a kouč CSKA Moskva Vjačeslav Bucajev, momentálně tým trénuje Sergej Zubov.