„Před odjezdem na třídenní zájezd jsme si přáli dva až tři body. Šest je samozřejmě nad očekávání, jsme velmi spokojení,“ přiznal zlínský asistent trenéra Rostislav Vlach, podle kterého bylo těžší uspět na ledě ambiciózního Liberce. „Kromě toho, že mají kvalitní kádr, hrálo se na úzkém kluzišti, které nám příliš nesedí.“

Úterní duel byl pro Berany v mnoha momentech výjimečný. Především v neskutečném zvratu, když ve druhé části hry Zlín během sedmi minut čtyřmi góly otočil zápas z 1:3 na 5:3 a poprvé v sezoně Liberec porazil. „Na něco podobného si nepamatuji. O to větší byla naše radost a překvapení, když po první třetině to s námi nevypadalo vůbec dobře,“ přiznal Vlach.

Trenéři dokonce poprvé v sezoně po prvním dějství posadili brankáře Sedláčka na střídačku. „Ne že by mohl za obdržené branky, dva góly byly po přetlačované. Spíše se nám zdálo, že nebyl ve své obvyklé pohodě, scházela mu jistota, zjevně mu hra Liberce nevyhovovala. Naopak Štůrala chytal velmi dobře, určitě nezklamal,“ nešetřil chválou asistent.

Další netradiční situace přišla v 16. minutě zápasu, kdy po pokusu Kašpaříka sudí více než deset minut studovali celý moment u videa. „To byla hodně dlouhá doba, podobně dlouhou prodlevu si také ve své kariéře nevybavuji,“ opět potvrdil Vlach senior. „Sudí nám vůbec nevysvětlil, co tak dlouho studoval. Spíše než kopnutí nohou sondovali, jestli puk přešel celým objemem brankovou čáru. Nakonec z toho gól nebyl,“ připomněl dlouho očekávaný verdikt.

Po liberecké bitvě si zlínští musejí lízat rány častěji než obvykle. Kromě dvou krvavých zranění Romana Vlacha a Filipa Čecha totiž na konci druhé třetiny pro bolest kolena odstoupil i Rachůnek. „Roman byl faulován a po střetu mu začala téct krev z nosu, v případě Filipa mu po obětavém skoku do střely musela být šita tržná rána. Ve finále nejhůře dopadl Ivan Rachůnek, jehož koleno si zřejmě vyžádá delší dobu léčení,“ očekával před verdiktem lékařů Vlach.

Zlínský výběr drží skvělou sérii čtyř výher, přičemž v šesti zápasech v řadě vždy bodoval. Naposledy prohrál v posledním utkání minulého roku na Kometě (3:4). „Poněvadž se nám daří, kluci si více věří a na lavičce panuje velká pohoda. V kabině se vytvořila skvělá parta, kdy si všichni navzájem pomáhají. Navíc se nám podařilo stabilizovat složení pětek, příliš do nich nezasahujeme. Dalším základním kamenem jsou výkony brankáře Sedláčka, jenž nás ve většině případů podržel. A v neposlední řadě jsme kolikrát měli i štěstí,“ přiznal Vlach.

Deset kol před koncem mají Berani náskok na sedmé České Budějovice ohromných dvacet bodů, o polovinu méně na páté Vítkovice. „Pokud se nic mimořádného nestane, přímá účast ve čtvrtfinále nám nemůže uniknout. Při stávající formě se můžeme klidně stát i vítězi základní části. Aktuální čtyřbodový náskok Plzně není nesmazatelný. Každopádně do startu play off je ještě daleko, navíc nás čekají dvě dlouhé pauzy. Těžko říci, co to s námi udělá,“ pokrčil rameny Rostislav Vlach.