Silně obsazený mezinárodní turnaj tentokrát kromě domácího úřadujícího vicemistra extraligy a vítěze Českého poháru nabídne fanouškům kvalitní házené německý druholigový Coburg, slovenský celek Považskou Bystrici a také Karvinou. Úřadující mistr extraligy nahradil běloruského mistra a účastníka Ligy mistrů Dinamo Minsk, který na poslední chvíli účast na turnaji odřekl.

Hned první zápas turnaje přinese divácky atraktivní reprízu květnového finále extraligy Zubří - Karviná. Také další dva protivníci - německý Coburg (v sestavě s českým pivotem Václavem Vraným) a Povážská Bystrica - slibují zajímavou podívanou. „Obsazení turnaje je na výborné úrovni. Přesně takové zápasy náš mladý celek před blížící se mistrovskou sezonou potřebuje,“ pochvaluje si trenér Gumáren Zubří Jiří Kekrt.

Trojnásobný český vicemistr z posledních čtyř let je v plné přípravě již od 7. července a za sebou má také první dvě přípravná utkání. V minulém týdnu si Zubří poradilo doma s Frýdkem-Místkem (43:34) i s extraligovým nováčkem Přerovem (32:25). Dobře se Valaši vyrovnali i s absencí šestice mladíků (Třeštík, Mika, Číp, Šíra, Krupa, J. Hrstka), kteří odletěli na mistrovství světa juniorů do 21 let do Egypta. „Na rozdíl od minulé letní přípravy, kdy jsme byli trošku nečekaně v podobné situaci, jsme s tím letos od začátku počítali a podle toho jsme se zařídili,“ pokračuje Kekrt.

Program zápasů 2. ročníku Valašského poháru:
Čtvrtek: Zubří - Karviná (17), Coburg - Povážská Bystrica (19). Pátek: Zubří - Coburg (18), Povážská Bystrica - Karviná (18, hraje se v Povážské Bystrici). Sobota: Zubří - Povážská Bystrica (10.30), Karviná - Coburg (12.30).
Premiérový ročník vyhrál St. Raphael
Zubří - Celek z francouzské nejvyšší soutěže St. Raphael v čele s českým brankářem Josefem Kučerkou zvítězil na loňském premiérovém ročníku Valašského poháru, když vyhrál všechny tři zápasy. Na druhém místě skončili domácí borci, třetí chorvatská Poreč a čtvrtý švédský Lindesberg.