Závodník ze Sokola Defend Zlín odlétal do Albánie výborně připraven. „Předpokládal jsem umístění okolo devátého místa. Středeční doladění formy napovídalo dokonce o možnosti dosažení ještě lepšího výkonu,“ řekl Hofbauerův trenér Jaroslav Janeba.

Jenže ve čtvrtek ráno se jeho svěřenec probudil s horečkou a velkým průjmem. Reprezentační lékař nasadil potřebné medikamenty a zlínský vzpěrač proležel v horečkách a s průjmem ještě i celý pátek. „Doporučoval jsem sobotní start vypustit,“ radil na dálku Janeba.

Po dohodě s realizačním týmem bylo ale Hofbauerovi umožněno nastoupit na základní pokusy pro zachování účasti v soutěži. Zlínský závodník absolvoval povinný základní pokus, a proto se rozhodl, že bude pokračovat dál.

S urputnou bojovností a s vypětím všech sil zvládl v nadhozu jak 158 kg, tak i 162 kg. „Za dané situace to byl obdivuhodný výkon. Tomáš zaslouží obrovské uznání. Nezbývá mi, než před ním smeknout,“ chválil Janeba.