,,Na šampionátu si zahrálo celkem 2810 hráčů a hráček. V mojí kategorii se prezentovalo 152 stolních tenistů. Z favoritů nikdo nechyběl. Silní byli i další Němci, Dáni a Švédi,“ prozradil Jaroslav Kučera.

Ten v jedné z 38 základních skupin postupně přehrál nepříjemného Francouze Zmirova, poté po velkém boji zdolal Němce Fawerka 3:2 a překonal Revola ze Švýcarska 3:0.

,,V utkání se Zmirovem jsem byl ve výměnách jistějším hráčem. S Fawerkem jsem prohrával 1:2 na sety, ve zbytku duelu jsem hrál trpělivě a také druhé střetnutí jsem zvládl. V partii se Švýcarem bylo důležité, že jsem zvládl koncovky první a druhé sady,“ zavzpomínal na zápasy ve skupině stolní tenista ze Slavičína.

Dařilo se mu i ve vyřazovacích utkáních, když porazil Angličana Meadouse 3:1 (8, 7, -8, 7), poté si poradil s dvoumetrovým Abelem z Německa rovněž 3:1 (-7, 8, 8, 6), v následujícím duelu o postup do čtvrtfinále podlehl dalšímu Němcovi Stepanovi 1:3 (4, -8, -12, -11).

,,V souboji se Stepanem jsem měl ve třetím a čtvrté sadě setbol, ale německý soupeř oba riskantním útokem odvrátil,“ upozornil Kučera.

Dvouhru pětasedmdesátníků v Sandefjordu vyhrál bývalý reprezentant Německa Wilfried Lieck, který ve finále pokořil v pěti sadách Neilsena Ramberga z Dánska.

Jaroslav Kučera si s partnerem Slovákem Ludovítem Valárikem z Čadce v Norsku zahrál také čtyřhru. Ti v základní skupině vybojovali tři výhry. Postupně porazili Francouze Tailade s Bobinem 3:0 (4, 3, 8), Hunkeho s Weisem (Německo) 3:0 (3, 11, 4) a Švédy Pan-Minga s Carlssonem rovněž 3:0 (7, 4, 6).

V prvním kole pavouku v těžkém duelu udolali Koskinena s Sanelem 3:2 (-9, 3, -7, 9, 9), ve druhém kole překonali Maďary Salaje s Kelemenem 3:1 (11, 8, -7, 9), poté je v osmifinále vyřadili Seifert s Fawerkem z Německa po výsledku 1:3 (-9, 9, -8, -8).

,,S Finy jsme nehráli dobře. Zejména Valárikovi dělaly problémy různorodé potahy soupeřů. V zápase s Maďary jsme byli lepší ve vyrovnaných koncovkách prvního, druhého a čtvrtého setu. V osmifinále nás Němci přehrávali důrazným, riskantním útokem. My jsme v tomto utkání udělali moc nevynucených chyb,“ uznal po posledním deblovém souboji stolně tenisový matador z Valašska.

Letošní mistrovství Evropy veteránů se v Sandefjordu konalo v pěkném prostředí. Zápasy se hrály na stolech Stiga s míčky DHS. Utkání se na šampionátu hrály na 116 stolech, k tréninkům bylo k dispozici dalších 50 stolů.

Česká výprava měla v Norsku 69 stolních tenistů a stolních tenistek. Česko na severu Evropy získalo 4 bronzové medaile.

Jaroslav Kučera se doposud zúčastnil všech 15 evropských šampionátů. Postupně si na mistrovství Evropy zahrál v roce 1995 ve Vídni v Rakousku, v roce 1997 v Praze, v roce 1999 v Göteborgu ve

Švédsku, v roce 2001 v dánském Aarhusu, v roce 2003 v Courmayeru v Itálii, v roce 2005 na Slovensku v Bratislavě, v roce 2007 v Rotterdamu v Nizozemí, v roce 2009 v chorvatské Poreči, v roce 2011 v Liberci, v roce 2013 v Brémách v Německu, v roce 2015 v Tampere ve Finsku, v roce 2017 ve švédském Helsingborgu, v roce 2019 v Budapešti v Maďarsku, v roce 2022 v Rimini v Itálii i letos v norském Sandefjordu.

Další významnou světovou akci mají stolně tenisoví veteráni na programu v roce 2024, kdy se v Římě koná mistrovství světa, v roce 2025 se další mistrovství Evropy uskuteční v Srbsku v Bělehradě.