,,Šampionátu se zúčastnilo 2900 hráčů z 37 zemí. Českou republiku reprezentovalo 108 stolních tenistů. Naši výpravu tvořili hráči, kteří prezentovali kvantitu, letos ovšem chyběla kvalita. Před mistrovstvím Evropy měli šance na stupně vítězů jenom Miroslav Cecava a Ivan Karabec. Ze Zlínského kraje byla účast v Itálii velmi slabá. Kromě mě v Rimini hráli už jenom Otmar Mergenthal z Kroměříže, Antonín Vlk z Ostrožské Nové Vsi a Tatiana Téglová z Valašského Meziříčí. Přihlášený byl ještě Petr Polák ze Zlína. Tomu ale zranění zabránilo na šampionátu startovat. Proto v Itálii plnil roli trenéra,“ informoval Jaroslav Kučera.

Stolní tenista z Valašska ve své kategorii pětasedmdesátníků v základní skupině postupně porazil Stainera z Rakouska, Vreese z Nizozemí a Böhma z Německa. Ve vyřazovacích zápasech měl v 1. kole volný los, ve 2. kole zdolal domácího borce Felliniho 3:0, poté však ve 3. kole překvapivě prohrál s Playerem z Německa 1:3 (4, - 4, - 7, - 7).

,,Player duel o postup do osmifinále zvládl velmi dobře takticky. Využíval mého zhoršeného pohybu a nejistoty. Do Rimini jsem totiž odjel bez tréninku a s nedoléčeným zraněním ramenem,“ konstatoval Kučera.

Ten si na evropském šampionátu zahrál se Slovákem Petrem Horvátem také debla. Ve čtyřhře si Kučera s Horvátem v základní skupině postupně poradili s Italem Tulliou s Němcem Königem 3:0, s dvojicí Hoffman, Schulzem z Německa 3:0 a s dalšími Němci Böhmem s Erlicherem 3:2. V pavouku měl Kučerův pár v 1. kole volný los, ve 2. kole porazil Francouze Amiauda s Phung Van Phucem po velkém boji 3:2.

,,Zejména francouzský Číňan nám důrazným útokem dělal velké problémy,“ uznal slavičínský stolní tenista.

Poté v utkání o postup do čtvrtfinále Kučera s Horvátem podlehli Jonssonovi s Karlssonem ze Švédska 2:3.

,,Ztratili jsme vyhraný zápas. Vedli jsme v něm 1:0 na sety. Druhou sadu jsme prohráli 13:15, když jsme v ní neproměnili tři jasné setboly. A v pátém setu jsme nevyužili dva mečboly,“ mrzela Jaroslava Kučeru zbytečná porážka.

Tradiční účastník evropských veteránských šampionátů byl však se svým vystoupením v Itálii spokojený.

,,Bez tréninku a pod injekcemi jsem mohl těžko očekávat lepší výsledek,“ uznal.

Kučera si proto účast na šampionátu užíval. Spokojený byl i s děním a s doprovodným programem kolem této velké sportovní akce.

,,S dalšími hráči z Česka jsme byli skvělá parta. Výborné služby nám zajistila cestovní kancelář ze Strážnice. V Itálii jsem se setkal s přáteli z celé Evropy. Přivezl jsem si odtud spoustu suvenýrů. Sám

jsem také rozdal upomínkové vlaječky se znakem Slavičína a další pěkné suvenýry. Povedl se také výlet do San Marina,“ pochvaloval si Jaroslav Kučera pobyt na Apeninském poloostrově.

Ten se doposud zúčastnil všech 14 evropských šampionátů. Postupně si na mistrovství Evropy zahrál v roce 1995 ve Vídni v Rakousku, v roce 1997 v Praze, v roce 1999 v Göteborgu ve Švédsku, v roce 2001 v dánském Aarhusu, v roce 2003 v Courmayeru v Itálii, v roce 2005 na Slovensku v Bratislavě, v roce 2007 v Rotterdamu v Nizozemí, v roce 2009 v chorvatské Poreči, v roce 2011 v Liberci, v roce 2013 v Brémách v Německu, v roce 2015 v Tampere ve Finsku, v roce 2017 ve švédském Helsingborgu, v roce 2019 v Budapešti v Maďarsku a v letošním roce v Rimini v Itálii.

Stolně tenisoví veteráni ani v dalších měsících na české ani mezinárodní scéně příliš odpočívat nebudou. Na podzim je čekají v Praze, Jaroměři a Hluku tři turnaje Velké ceny Českomoravského klubu veteránů. Někteří si zahrají turnaje Slovenského klubu veteránů. V lednu se pak spousta z nich zúčastní mistrovství světa v Maskatu v Ománu. A příští rok mají na programu další evropský šampionát. Ten se bude konat od 26. června do 1. července v hlavním městě Norska Oslu.