„Je to velká ztráta jak pro rodinu a kamarády, tak v neposlední řadě i pro fotbal. Pepa totiž vedle svých nejbližších právě kopanou miloval,“ neskrýval velký smutek z rychlého a nečekaného odchodu svého kolegy a kamaráda Pavel Brímus, šéf okresního a krajského fotbalu na Zlínsku.

Pod vedením Josefa Raka se malý vesnický oddíl nejenže rychle probojoval mezi krajskou elitu, ale hrál ji nepřetržitě více než 15 let. Během tohoto období dvakrát krajský přebor ovládl, stejně jako šestkrát krajskou pohárovou soutěž.

„Vyhrávat mě nikdy neomrzí, jsem rád, že jsme dosáhli tolika úspěchů,“ přiznal Josef Rak po posledním zisku pohárové trofeje a finálovém skalpu Koryčan v poměru 2:1 v roce 2017.

Bez jeho podpory by se fotbal v Provodově na tak vysoké úrovni a s tolika bývalými exligovými fotbalisty nikdy nehrál.

„Byl první, který ve větším počtu přivedl do krajských soutěží bývalé profesionální hráče, kteří přispěli ke zkvalitnění a zatraktivnění krajských soutěží,“ poukázal Vlastimil Hrubčík, bývalý předseda krajské kopané v kraji.

Josef Rak neovlivňoval fotbal jen ve svém klubu, ale i na svazových úrovních. Dlouhá léta totiž byl členem revizních komisí OFS Zlín, v minulém Hrubčíkově volebním období i čtyři roky ve Výkonném výboru Zlínského KFS.

„Tehdy byl zvolen za zástupce klubů, což vypovídá o jejich respektu k němu. Pepa byl nejznámější fotbalový funkcionář v kraji, který navíc žil tímto sportem dvacet hodin denně,“ smeká Hrubčík, jenž ocenil ještě jednu jeho zásadní vlastnost.

„Byl velký bojovník. I přes své dlouholeté zdravotní problémy nikdy nic nevzdal, vždy bojoval do konce. Všem nám bude moc chybět,“ zamáčkl slzu Hrubčík.

Poslední rozloučení proběhne v pátek 31. ledna od 15 hodin v kostele v Provodově.