Rodák z Valašského Meziříčí pocházel z místní měšťanské rodiny a jeho první firma, kterou založil se svým bratrem Václavem v roce 1905, se jmenovala "Arnošt Dadák, dovoz a zpracování koloniálního zboží". V obchodě se smíšeným zbožím začala postupně převažovat stále oblíbenější káva a Dadák začal s ručním pražením. Zpočátku pražil pomocí koksu, později přešel na plyn. Kolo nahradily koňské povozy. Káva začala být stále oblíbenější a Dadák začal obchod rozvíjet. Postavil novou pražírnu a symbolem rostoucího úspěchu, atrakcí obyvatel i reklamní dekorací se staly skleníky s kávovníkem a čajovníkem, které postavil na nově zakoupených pozemcích.

Od počátku 20. let minulého století zahájil další rozsáhlou modernizaci závodu. Firmu rozdělil do tří divizí. Kromě dovozu a pražení kávy začal dovážet a prodávat čaj, rozinky, mandle a oříšky a třetím sortimentem se stalo koření. V době největšího rozmachu měla Dadákova firma zastoupení a sklady po celé republice a také například v Hamburku. V zahraničí se začalo dařit i kávě ARDA, nazvané podle počátečních písmen Dadákova jména. Čaj a koření měly společný název INDA.

V době největšího rozmachu firmy však Dadák 5. dubna 1939 nečekaně zemřel. "Dědeček Arnošt se nejspíš přepracoval. I doba tomu pomohla. Děda tvrdil, že nejen prací živ je člověk. Zpíval ve Sboru moravských učitelů, stal se jedním ze zakládajících členů místního Sokola a mezi jeho přátele patřili i Karel Čapek s Olgou Scheinpflugovou. Byl velkým vlastencem a nástup Hitlera k moci a vše, co s tím souviselo, nesl velmi těžce. Jeho srdíčko ten nápor nevydrželo a ve dvaapadesáti letech zemřel," vzpomínala později jeho vnučka Svatava.

Majitelkou firmy se stala Dadákova žena Božena, praktického řízení se ale ujal syn Arnošt, kterého však nečekalo lehké období. Začala druhá světová válka a okolnosti donutily Dadáka mladšího přejít k náhražkám kávy a čaje. Přesto však firma vydržela. Největší ránu ale pro firmu znamenal únor 1948. Vyhláškou ministra vnitřního obchodu ze srpna 1949 byla firma zestátněna a její název se následně změnil na Velkodistribuční podnik, závod 47, balírna koření, Valašské Meziříčí.

Vdova po zakladateli firmy se nervově zhroutila a o rok později zemřela. Rodina, které byl zabaven i dům, automobily a cennosti, poté bydlela v malém nájemním bytě, který byl původně postaven pro řidiče firmy. Dadák mladší pracoval jako řidič a dopravní dispečer. V roce 1986 zemřel.

Potomci Dadáka získali společnost v restituci zpět v roce 1993. Kvůli obavám z konkurence se nejprve spojili s firmou Jacobs Suchard, které firmu později odprodali. Současným vlastníkem značky Dadák je druhý největší producent potravin a nápojů na světě, americká společnost Kraft Foods.

Kromě syna Arnošta měl Dadák ještě dceru Boženku a syna Jiřího, který se stal úspěšným československým reprezentantem v hodu kladivem. S bratrem Václavem se po založení firmy nepohodl a až později se dozvěděl, že zemřel ve Francii na vzteklinu.