Stanislav Devátý se narodil ve Zlíně. Vyučil se elektrikářem, později absolvoval střední průmyslovou školu. Vystřídal různá zaměstnání, pracoval jako dělník, prodavač nebo jako opravář. V roce 1985 podepsal Chartu 77 a o rok později se stal členem Výboru na obranu nespravedlivě stíhaných. Po pádu komunistického režimu vystudoval dálkově práva.

Před listopadem 1989 byl za své protirežimní aktivity pronásledován komunistickými úřady a několikrát uvězněn. V roce 1990 byl zvolen poslancem Federálního shromáždění za Občanské fórum. O rok později se stal členem ODS, avšak členství mu bylo pozastaveno kvůli jeho jmenování do funkce náměstka Federální bezpečnostní služby v srpnu 1992 a posléze do funkce prozatímního ředitele její české nástupnické organizace BIS.

BIS vedl do roku 1996, po celou dobu jako prozatímní ředitel. Rezignoval v listopadu 1996 „pod nátlakem proti němu vedené kampaně" v souvislosti s aférou kolem údajného sledování politiků agenty BIS.