„Říct, že mě to naštvalo, je hodně slabé slovo. Byla to zdejší dominanta, poskytovala krásný stín. Určitě nemusel být strom ještě pokácený, stačilo by uřezat nebezpečné haluze," zlobí se Tomáš Brázdil. Strom měl při pohledu z okna svého bytu doslova jako na dlani, v ulici SNP už žije dvaadvacet let.

Nadšení nesdílí ani Zdeněk Kolář, který má na strom i nejednu vzpomínku z dětství.

„S kamarády jsme po něm lozili a hrávali v šesti hru, kterou jsme nazvali fujtajblíky. Všichni jsme vylezli až nahoru, přičemž jeden zůstal dole a sestřeloval nás třeba tenisákem," vzpomíná Zdeněk Kolář. Časem se z lokality odstěhoval, v místě však žijí jeho rodiče. „Naštve to, že je už pryč. Myslím si, že nebyl tak špatný, pár let by ještě určitě vydržel," míní.

Podle mluvčí otrokovické radnice Romany Stehlíkové už vrba k zemi jít musela. Důvodů prý bylo hned několik. „Nacházel se v blízkosti dětského hřiště, byl už přestárlý a napadený houbami, tudíž nemocný. Za velkého větru se lámaly jeho větve.Ty ohrožovaly nejen děti, ale i ostatní," vyjmenovává argumenty mluvčí.

Připomíná v souvislosti s tím také jednu nepříjemnost z loňského roku. „Při větším větru se ulomila a odletěla poměrně velká haluz. Kdyby poblíž v tom okamžiku někdo byl, mohlo být neštěstí na světě," říká. Na druhou stranu však chápe, že k vrbě někdo mohl mít citovou vazbu. „Pro nás je však na prvním místě bezpečnost," dodává.

Jiří Večeřa z Otrokovic to chápe. „Byl už velký, starý a hodně nestabilní. Když foukal větší vítr, haluze od něj odlétaly." říká Jiří Večeřa.

Pavel Ligr zase připomíná neštěstí z roku 2009, kdy spadl strom do pěší zóny nedaleko náměstí Míru ve Zlíně a zabil dvě děti. „Uvážíme-li, že v případě pádu stromu a případné tragédie hrozí úředníkům tři až deset let vězení, dá se předpokládat, že strom, který bude pokácen, není zdravý. S nadsázkou můžu říct, že kdyby mi hrozil za pád stromu kriminál na deset let, tak nechám pokácet všechny vzrostlé stromy a místo nich nechám vysázet bonsaje," míní Pavel Ligr.

Provádět pravidelnou kontrolu stromů ve městě je povinen správce zeleně města společně s vedoucím údržby zeleně z technických služeb, kteří také berou v potaz případné připomínky obyvatel. „Průběžně vykácíme ročně sto až dvě stě stromů, stejný počet náhradou také za to vysadíme nově," doplňuje mluvčí otrokovické radnice Romana Stehlíková.

V ulici SNP vysadí město na podzim nový listnatý strom. Jaký, zatím neví.