Starostka Napajedel Irena Brabcová velkým klíčem symbolicky odemkla řeku Moravu.

Stezka podél Baťova kanálu cyklisty láká, každým rokem jich přibývá, loni tudy projelo 250.000 lidí. Do Napajedel dnes ráno vyrazily dva cyklistické peletony, jeden z Hulína, druhý z Uherského Ostrohu. Cyklisté mohli v Napajedlech vyzkoušet nové zázemí Centra u Přístavu, letos zde přibyla vyhlídková restaurace těsně u cyklostezky a řeky. Funguje tam také půjčovna sportovních potřeb a cykloservis, dětské hřiště, odpočívadla a venkovní sprchy.

Návštěvnické centrum začalo podle starostky vznikat v areálu bývalých technických služeb před sedmi lety. Objekty jsou v majetku města, má je pronajatý soukromý subjekt. „Nová restaurace vznikla na torzu bývalé čistírny odpadních vod," uvedla Brabcová, podle níž cykloturistika a Baťův kanál přivádějí do města mnoho turistů. „Když jsou pěkné dny, zaznamenáváme zvýšený ruch. Přes informační centrum se snažíme turistům nabídnout něco v rámci města, loni jsme otevřeli stálé expozice v muzeu," řekla Brabcová.

Ve městě letos začala výstavba dalšího úseku cyklostezky podél kanálu, na cyklostezce z Uherského Ostrohu po Kroměříž přibude také nový 4,5 kilometru dlouhý úsek mezi Kvasicemi a Otrokovicemi.

Po Baťově kanále, který letos čeká jubilejní dvacátá sezona, se loni svezlo 70.000 turistů. „Další lidé se chodí do přístavu dívat na lodě, rozvíjí se cyklistika. Zajímají nás hodně lidé, kteří tady tráví více času. Loni strávilo přes 4000 lidí vícedenní pobyt na hausbótu, z nich má region největší profit," řekl dnes ČTK ředitel obecně prospěšné společnosti Baťův kanál Vojtěch Bártek.

S největší lodí na kanále Moravou připlul dnes kapitán Ladislav Hábl. Podle něj přibývá v posledních letech turistů, kteří přijedou z větší dálky, zpočátku lákala plavba po kanále zejména lidi z regionu.

Baťův kanál vznikl ve 30. letech 20. století především kvůli přepravě lignitu z Ratíškovic do Otrokovic. Vodní cesta, která částečně vede korytem řeky Moravy, je dlouhá 53 kilometrů.