V době normalizace pracoval jako betonář nebo skladový dělník a své práce musel uvádět pod jinými jmény.

Karel Pavlištík se narodil se 12. března 1931 v Uherském Brodě. Absolvoval obchodní akademii v roce 1951.

Mimo jiné byl vedoucím oddělení společenských věd Oblastního muzea v Gottwaldově v letech 1962–1970. V letech 1971–1981, v době takzvané normalizace, nuceně pracoval jako betonář, strojník či dělník.

Karel Pavlištík pracoval také jako odborný pracovník pro etnografii v Muzeu jihovýchodní Moravy ve Zlíně, byl choreograf folklorního souboru Vesna, umělecký vedoucí Slováckého krúžku (Vonica) v Gottwaldově, s manželkou Boženou Pavlištíkovou vedl dětský soubor Vonička.

Spolupracoval také se soubory Světlovan, Rusava, Rozmarýn, Olšava, Hradišťan. Byl i mimo jiné člen programové rady a autor pořadů Rožnovských slavností, folklorního festivalu ve Strážnici.

Mnohé jeho pořady získaly na strážnickém festivalu cenu (Dřevěný oheň, Čarovné květy paprádky, Nositelé tradice), inicioval obnovení soutěže o nejlepšího tanečníka slováckého verbuňku.

Byl členem redakční rady projektu Lidové tance z Čech, Moravy a Slezska. Publikoval folklorní materiály v Lidové tvořivosti, Národopisných aktualitách, Tanečních listech, Malovaném kraji, Národopisné revui.