Bílý slon je soutěž, která nepřetržitě probíhá od roku 1994 pod záštitou sdružení Česká ZOO a ve spolupráci s Unií českých a slovenských zoologických zahrad. Soutěž má dva okruhy, v jednom odborná porota posuzuje nejlepší stavbu nebo expozici, v druhém pak mimořádný chovatelský úspěch v kategoriích savci, ptáci a ostatní.

Do 26. ročníku této soutěže čtrnáct zahrad přihlásilo celkem 44 významných odchovů. Zlínská zoo zabodovala ve všech kategoriích odchovů. První místo a sošku bílého slona získala za odchov siby ománské. Stříbrnou příčku pak shodně obsadila v savcích za medvěda pyskatého a v ptácích za čápa sedlatého.

„Je to pro nás velké ocenění týmu našich chovatelů a zoologů. Mořské rejnoky druhu siba ománská jsme odchovali jako první v celé Evropě, mládě medvěda pyskatého pak bylo jediným evropským odchovem tohoto druhu medvěda za rok 2019. U čápa sedlatého jsme se stali první českou a slovenskou zoo, které se podařilo tyto největší africké čápy rozmnožit,“ uvedl hlavní zoolog Kamil Čihák.

Slavnostní vyhlášení a předání cen mělo původně probíhat v prostorách Kapucínského kláštera ve Fulneku. S ohledem na pandemii covidu však bylo zrušeno a ceny jsou vítězům předávány přímo v zoologických zahradách.